Vaksinasi Pribadi Pakistan Menuai Kritik

ISLAMABAD, Pakistan – Virus corona merajalela di Pakistan, dan Muhammad Nasir Chaudhry khawatir. Antrean panjang dan persediaan ketat mengganggu kampanye vaksin gratis pemerintah. Surat kabar dipenuhi dengan laporan tentang orang-orang yang memiliki hubungan baik yang melompat antre untuk mendapatkan dosis gratis.

Kemudian Tuan Chaudhry, seorang konsultan pemerintah berusia 35 tahun, menemukan bahwa dia dapat membayar sendiri untuk melompati antrean panjang. Dia mendaftar untuk mengambil dua dosis vaksin Sputnik V buatan Rusia seharga sekitar $ 80 dari rumah sakit swasta. Itu adalah jumlah uang yang banyak di negara di mana rata-rata pekerjanya menghasilkan sekitar $ 110 per bulan, tetapi Tn. Chaudhry siap untuk membuat komitmen.

Kritikus menyerang penjualan pribadi semacam itu di Pakistan dan di seluruh dunia, mengatakan bahwa mereka membuat suntikan tersedia hanya untuk orang kaya. Tetapi di Pakistan, seperti di tempat lain, persediaan yang ketat telah menghalangi upaya tersebut. Rumah sakit swasta kehabisan persediaan, dan Tn. Chaudhry masih belum divaksinasi.

“Saya bersedia membayar dua kali lipat harga untuk vaksin ini, tetapi saya tidak ingin menunggu lebih lama lagi,” kata Chaudhry.

Akses ke vaksin virus corona telah menyoroti ketidaksetaraan global. Amerika Serikat dan negara-negara kaya lainnya telah membeli sebagian besar persediaan vaksin dunia untuk melindungi rakyat mereka sendiri, meninggalkan jutaan dosis tertimbun dan di beberapa tempat tidak terpakai. Negara-negara kurang berkembang memperebutkan apa yang tersisa.

Untuk mempercepat vaksinasi, beberapa negara mengizinkan dosis untuk dijual secara pribadi. Tetapi kampanye tersebut telah diganggu oleh masalah pasokan dan oleh keluhan bahwa mereka hanya mencerminkan perbedaan global.

“Contoh Pakistan adalah mikrokosmos dari apa yang salah dengan respons global – di mana kekayaan saja yang terutama membentuk siapa yang mendapat akses,” Zain Rizvi, pakar akses obat-obatan di Public Citizen, sebuah kelompok advokasi Washington, DC, mengatakan di email. “Mengakhiri pandemi akan membutuhkan komunitas global untuk melakukan lebih dari itu.”

India menjual vaksin ke rumah sakit swasta, meskipun mereka berjuang untuk mendapatkan pasokan sekarang karena pandemi di sana begitu serius. Kenya mengesahkan penjualan pribadi, lalu memblokirnya karena khawatir vaksin palsu akan dijual. Di Amerika Serikat, beberapa perusahaan yang terhubung dengan baik, seperti Bloomberg, telah mengamankan dosis untuk karyawan.

Indonesia pada hari Selasa mengizinkan perusahaan untuk membeli vaksin dari pemerintah untuk menyuntik karyawan dan anggota keluarga secara gratis. Sejauh ini, satu-satunya vaksin yang disetujui untuk program itu adalah yang dibuat oleh Sinopharm.

Pakistan mengatakan program swasta dapat membuat lebih banyak foto gratis tersedia untuk orang-orang berpenghasilan rendah. Dengan membeli dosis vaksin Sputnik 5 buatan Rusia, orang kaya di negara itu tidak perlu mendapatkan dosis gratis, yang dibuat oleh Sinopharm dari China. Beberapa orang lebih memilih untuk diinokulasi di rumah sakit swasta karena mereka secara luas diyakini relatif lebih terorganisir dan lebih efisien daripada fasilitas pemerintah yang kewalahan.

Kebutuhan Pakistan tumbuh. Negara berpenduduk hampir 220 juta orang ini melaporkan lebih dari 2.500 infeksi baru setiap hari, tetapi tingkat pengujian yang rendah menunjukkan lebih banyak kasus tetap tidak terdeteksi. Pemerintah telah memperketat pembatasan dan membatasi pertemuan publik.

Namun kampanye vaksinasi pemerintah lambat. Itu sudah mulai memberi dosis kepada orang di atas 40 bulan ini. Orang yang lebih muda mungkin perlu menunggu beberapa bulan.

Pasokan global yang ketat harus disalahkan, kata Chaudhry Fawad Hussain, menteri informasi Pakistan. Selain vaksin Sputnik dan Sinopharm, awal bulan ini Pakistan menerima 1,3 juta dosis vaksin AstraZeneca dari Covax, badan internasional yang mempromosikan vaksinasi, dan akan mendapatkan 3,5 juta dosis vaksin Sinovac dari China pada akhir Mei. .

Penjualan swasta memicu perdebatan sengit di negara di mana ekonominya telah terhenti akibat pandemi dan dari masalah yang sudah berlangsung lama seperti kurangnya investasi asing dan hutang pemerintah yang berat. Kritikus mengatakan keputusan itu akan memperdalam perpecahan di dalam negeri, di mana sebagian besar masyarakat hidup di bawah garis kemiskinan.

“Pemerintah tidak memikirkan penderitaan orang miskin sementara mengizinkan importir menjual vaksin,” kata Dr. Mirza Ali Azhar, pemimpin Asosiasi Medis Pakistan, badan profesional medis nasional. “Kebijakan diskriminatif seperti itu akan meningkatkan rasa kekurangan di antara kaum muda yang miskin, terutama mereka yang memiliki sistem kekebalan yang lemah.”

Mr Chaudhry, menteri informasi, mengecilkan masalah harga, mengatakan bahwa vaksin swasta tidak dapat memenuhi kebutuhan publik.

Inisiatif tersebut mengalami masalah lain: Rumah sakit tidak dapat menemukan vaksin untuk dibeli. Permintaan kuat. Pemerintah menetapkan batas atas harga tetapi telah terkunci dalam perselisihan dengan importir swasta tentang berapa harga yang seharusnya.

Pada bulan April, di kota Karachi, antrean panjang terbentuk ketika dua rumah sakit swasta mulai menjual vaksin Sputnik V ke walk-in. Rumah sakit swasta di Islamabad, ibu kota, dan Lahore menghadapi serbuan orang yang sama dan kekurangan dalam beberapa hari. Rumah sakit di kota-kota besar sekarang telah berhenti menerima walk-in, dan pendaftaran online juga telah ditunda.

Sputnik V bukan satu-satunya vaksin yang diizinkan pemerintah untuk dijual secara pribadi. Bidikan satu dosis yang dibuat oleh CanSino Biologics of China dihargai sekitar $ 28. Permintaan lebih lemah karena kepercayaan publik yang lebih besar terhadap vaksin Rusia. Namun, persediaan terjual dengan cepat setelah dosis CanSino mulai dijual bulan lalu. Pemerintah mengatakan 13,2 juta dosis lagi akan tiba pada Juni.

AGP Limited, sebuah perusahaan farmasi swasta yang telah mengimpor 50.000 dosis Sputnik, meminta kesabaran.

“Sputnik V menerima tanggapan yang luar biasa di Pakistan dengan ribuan orang divaksinasi hanya dalam beberapa hari dan jumlah pendaftaran yang lebih tinggi dikonfirmasi di rumah sakit di seluruh Pakistan,” kata Umair Mukhtar, seorang pejabat senior AGP Limited. Dia mengatakan perusahaan telah memesan lebih banyak lagi.

Perselisihan harga pemerintah dapat menunda ekspansi lebih lanjut. Otoritas pengawas obat ingin Sputnik V dijual dengan harga lebih rendah. AGP memenangkan perintah pengadilan sementara pada 1 April untuk menjual vaksin sampai harga akhir ditetapkan.

Bagi mereka yang mampu membiayai dosisnya, rasa frustrasi tumbuh. Junaid Jahangir, seorang pengacara yang berbasis di Islamabad, mengatakan beberapa temannya mendapat suntikan pribadi. Dia mendaftar di lab pribadi untuk Sputnik V tetapi mendapat pesan teks kemudian mengatakan bahwa drive vaksinasi sedang ditunda.

“Saya tidak diberi kesempatan yang adil untuk melawan virus ini jika saya akhirnya terinfeksi,” kata Jahangir. “Permintaannya ada, dan saya tidak melihat apa yang mungkin menjadi alasan di balik inefisiensi pasokan.”

Beberapa orang yang membayar untuk dosis pribadi membenarkan keputusan mereka dengan mengutip laporan media bahwa beberapa orang yang memiliki hubungan baik melompat antre untuk mendapatkan dosis publik gratis. Pada bulan Mei, setidaknya 18 pekerja perawatan kesehatan tingkat rendah diskors oleh pihak berwenang di Lahore karena memvaksinasi orang secara bergantian setelah menerima suap.

Iffat Omar, seorang aktor dan pembawa acara bincang-bincang, meminta maaf secara terbuka pada bulan April karena telah melampaui batas untuk mendapatkan vaksin. “Saya minta maaf,” katanya di Twitter. “Saya malu. Saya meminta maaf dari lubuk hati saya. Saya akan bertobat. ”

Fiza Batool Gilani, seorang pengusaha dan putri dari Yusuf Raza Gilani, mantan perdana menteri, mengatakan bahwa dia mengetahui beberapa anak muda yang antri dan mendapatkan vaksin gratis dari pemerintah dalam beberapa pekan terakhir.

“Saya sendiri ditawari vaksin gratis, tetapi saya menolak karena saya ingin memanfaatkan vaksin pribadi,” kata Ms. Gilani. Orang kaya harus membayar untuk dosis mereka, katanya, seraya menambahkan bahwa keluarganya akan membayar suntikan CanSino untuk staf rumah tangganya.

Banyak orang, seperti Tehmina Sadaf, tidak memiliki pilihan itu.

Ms. Sadaf, 35 tahun, tinggal bersama suami dan putranya yang berusia tujuh tahun di lingkungan kelas pekerja di pinggiran Islamabad. Suaminya adalah seorang ulama di sebuah masjid. Dia memberikan pelajaran Alquran untuk anak-anak kecil. Dia mengatakan pandemi telah berdampak negatif terhadap pendapatan keluarga sekitar $ 128 per bulan. “Setelah membayar sewa rumah dan tagihan listrik, kami tidak punya banyak uang,” ujarnya.

Dia sempat meragukan vaksin publik, “tapi harga vaksin swasta sangat tinggi,” katanya. “Seharusnya lebih rendah agar orang miskin seperti kita juga bisa membelinya.”

Zia ur-Rehman berkontribusi melaporkan dari Karachi, Pakistan. Richard C. Paddock dan Muktita Suhartono berkontribusi melaporkan.