Sedikit tanda kemajuan dalam kebuntuan Ukraina setelah pembicaraan pertama AS-Rusia

Percakapan “bisnis” hampir enam jam antara diplomat Amerika dan Rusia pada hari Senin tidak banyak membantu menyelesaikan kebuntuan militer yang berbahaya di sepanjang perbatasan Rusia-Ukraina dan meningkatnya ketegangan di seluruh Eropa Timur, dengan pejabat tinggi dari kedua negara secara terbuka meremehkan pembicaraan dan bersikeras bahwa pihak lain harus melakukan langkah pertama.

Kurangnya kemajuan nyata di Ukraina selama pertemuan Senin di Jenewa seharusnya tidak mengejutkan. Sehari sebelumnya, Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengatakan kepada ABC News dia melihat sedikit harapan untuk terobosan segera pada krisis, yang telah melihat 100.000 tentara Rusia berkumpul di sepanjang perbatasan Ukraina sebagai Presiden Rusia Vladimir Putin menuntut konsesi keamanan besar dari AS dan NATO di perintah untuk menghindari perang.

Setelah pertemuannya dengan Wakil Menteri Luar Negeri Rusia Sergei Ryabkov pada hari Senin, Wakil Menteri Luar Negeri AS Wendy Sherman membuat catatan serupa. Dia mengatakan bahwa pembicaraan hari Senin bahkan tidak naik ke tingkat menjadi “negosiasi” formal.

“Hari ini adalah diskusi, pemahaman yang lebih baik tentang satu sama lain dan prioritas serta perhatian satu sama lain. Itu bukan apa yang Anda sebut negosiasi. Kami tidak sampai pada titik di mana kami siap untuk menulis teks dan mulai bolak-balik,” katanya kepada wartawan melalui panggilan konferensi Senin. “Kami mencoba untuk melakukan percakapan yang sangat serius, seperti bisnis, jujur, jernih, dan lugas satu sama lain untuk memahami kekhawatiran dan prioritas satu sama lain dengan sebaik-baiknya.”

Sherman menekankan bahwa sebagai langkah pertama, Rusia harus menarik pasukannya kembali dari perbatasan Ukraina dan mengambil langkah nyata untuk mengurangi eskalasi krisis. Semakin lama pasukan itu tetap di tempatnya, semakin besar peluang pecahnya perang.

Tetapi unjuk kekuatan telah terbukti menguntungkan bagi Putin dari Rusia, yang dalam beberapa bulan terakhir telah memaksa AS dan sekutunya ke dalam diskusi luas tentang pengaturan keamanan di Eropa sambil menunjukkan kemampuan Kremlin yang masih cukup besar untuk menyebabkan kerusakan dan menekan tetangganya. Para pejabat Rusia berpendapat bahwa ekspansi NATO ke perbatasan mereka dan meningkatnya dukungan militer dari Kyiv yang merupakan akar penyebab krisis.

Tong mesiu di Eropa timur merupakan ujian kebijakan luar negeri utama bagi Presiden Biden, yang bersumpah selama kampanye presiden 2020 untuk bersikap keras terhadap Kremlin dan meminta pertanggungjawaban Putin atas agresi Rusia terhadap tetangganya, perannya dalam serangan siber di AS pemerintah dan perusahaan swasta, kampanye disinformasi di seluruh dunia, dan perilaku jahat lainnya.

Biden menjabat sebagai wakil presiden ketika Rusia secara paksa mencaplok semenanjung Krimea Ukraina pada tahun 2014. Namun ancaman invasi darat Rusia skala penuh ke Ukraina merupakan tingkat ancaman yang sama sekali baru bagi Biden dan sekutu AS di seluruh Eropa. Sejauh ini, presiden telah menanggapi ancaman itu dengan retorika keras dan seruan untuk diplomasi langsung, termasuk dua percakapan empat mata dengan Putin selama beberapa minggu terakhir untuk mencoba menurunkan suhu diplomatik.

Pertemuan Senin di Jenewa adalah langkah berikutnya dalam proses itu. NATO dan Organisasi untuk Keamanan dan Kerjasama di Eropa akan mengadakan pertemuan mereka sendiri dengan para pejabat Rusia akhir pekan ini.

Selama pembicaraan hari Senin, Sherman mengatakan bahwa AS tidak membahas “baris demi baris” proposal Rusia untuk mengakhiri kebuntuan perbatasan. Proposal itu, yang ditawarkan bulan lalu, termasuk tuntutan agar AS membatasi kehadiran pasukan dan penyebaran senjatanya di Eropa timur dan bahwa Georgia dan Ukraina tidak pernah diizinkan untuk secara resmi bergabung dengan NATO.

AS dengan tegas menolak tuntutan itu. Gedung Putih juga dengan keras membantah laporan selama akhir pekan bahwa pihaknya sedang mempertimbangkan untuk mengurangi penempatan pasukan di Eropa timur sebagai tanggapan atas daftar Putin.

Tetapi pejabat pemerintah mengatakan bahwa Washington bersedia untuk bernegosiasi tentang penempatan rudal dan ukuran serta ruang lingkup latihan militer di Eropa timur. Tampaknya rincian seperti itu tidak dibahas pada hari Senin, juga tidak ada proposal serius yang diajukan ke meja.

Sementara itu, Rusia memegang teguh tuntutannya sendiri. Berbicara pada konferensi pers setelah pertemuannya dengan Sherman, Ryabkov, salah satu tangan diplomatik paling berpengalaman di Kremlin, mengatakan Rusia tidak akan mengalah pada desakannya bahwa Ukraina dan Georgia — keduanya bekas republik Soviet — tidak akan pernah diizinkan untuk bergabung. NATO.

“Situasi sekarang sangat berbahaya, dan saya akan mengatakan, genting sehingga kita tidak dapat menunda lebih lanjut dalam penyelesaian pertanyaan yang sangat mendasar ini. Seperti yang dikatakan Presiden Putin, dalam banyak kesempatan, ‘Kami tidak bisa mundur. Kita tidak bisa mundur. Tidak ada ruang lagi bagi kita untuk melakukannya,’” katanya.

Analis kebijakan luar negeri mengatakan AS harus menggunakan pertemuan minggu ini untuk menekan Rusia pada masalah lain, mungkin termasuk perjanjian senjata nuklir jarak menengah baru antara kedua negara atau bahkan komitmen bahwa Moskow akan menghentikan dukungannya terhadap separatis pro-Rusia yang memerangi pasukan Ukraina. di wilayah Donbas yang disengketakan di negara itu.

Tapi Mr Ryabkov menyarankan bahwa Kremlin tidak bersedia untuk membahas salah satu dari masalah tersebut kecuali mendapat jaminan kuat bahwa NATO tidak akan memperluas ke timur.

“Tanpa kemajuan pada isu-isu kunci yang benar-benar penting bagi kami, akan bermasalah untuk bekerja pada aspek lain,” katanya.

Namun dia juga menepis peringatan Barat bahwa aksi militer Rusia terhadap Ukraina bisa terjadi dalam waktu dekat.

Semua gerakan pasukan dan persenjataan Rusia telah terjadi di dalam wilayah Rusia sendiri, katanya, dan “tidak ada dasar untuk khawatir tentang eskalasi sehubungan dengan ini.”

Jalan berawan ke depan

Tidak jelas di mana negosiasi pergi dari sini. Rusia telah menunjukkan sedikit keinginan untuk menarik pasukan kembali dari perbatasan tanpa konsesi besar dari Barat. Ditanya langsung pada hari Senin apakah Rusia menunjukkan kesediaan untuk mengurangi ketegangan militer, Sherman mengatakan itu belum jelas.

“Saya rasa kita tidak tahu jawabannya,” katanya kepada wartawan. “Kami memperjelas bahwa sangat sulit untuk memiliki diplomasi yang konstruktif, produktif, dan sukses tanpa de-eskalasi, karena eskalasi jelas meningkatkan ketegangan dan tidak menciptakan lingkungan terbaik untuk negosiasi nyata, yang tidak kami dapatkan hari ini. tapi itulah yang harus dicapai pada akhirnya di sini.

“Kita akan lihat seberapa serius mereka,” katanya.

Biden dan para diplomatnya menghadapi tekanan di front lain, ketika para penentang Rusia di Kongres menekannya untuk mengambil sikap yang lebih tegas terhadap Putin.

Politico melaporkan Senin bahwa sekelompok House Republicans sedang bersiap untuk memperkenalkan RUU yang akan membutuhkan dukungan AS yang jauh lebih terbuka dan substansial untuk Ukraina dalam pertempuran keinginannya dengan tetangganya yang jauh lebih besar.

Antara lain, tindakan itu akan memaksa Biden untuk menerapkan kembali sanksi hukuman pada pipa minyak Nord Stream 2 Rusia-Jerman, yang dirancang untuk membawa gas alam Rusia ke pasar Barat sambil melewati Ukraina, dan mengamanatkan sekitar $200 juta bantuan pertahanan untuk mendukung Ukraina. pertahanan angkatan laut dan udara.