Pertemuan Vatikan Biden dengan Paus Fransiskus berjalan ke waktu lembur

Duduk berhadap-hadapan di seberang meja, Presiden Joe Biden dan Paus Fransiskus terlibat dalam pembicaraan panjang tentang perubahan iklim, kemiskinan, dan pandemi virus corona.

Dua orang Katolik Roma paling terkemuka di dunia berlari lembur dalam diskusi yang sangat pribadi yang juga menyentuh tentang hilangnya putra presiden yang sudah dewasa dan lelucon tentang penuaan dengan baik.

Video yang dirilis oleh Vatikan menunjukkan beberapa momen hangat dan santai antara Francis dan Biden saat mereka berulang kali berjabat tangan dan tersenyum.

Francis sering terlihat masam, terutama di foto-foto resmi, tetapi dia tampak bersemangat. Pertemuan pribadi mereka berlangsung sekitar 75 menit, menurut Vatikan, waktu yang sangat lama untuk audiensi dengan Paus.

Pasangan itu duduk berhadapan satu sama lain di sebuah meja di perpustakaan kepausan, ditemani oleh seorang penerjemah. Mereka kemudian melanjutkan ke pertukaran hadiah dan pertemuan yang lebih luas termasuk ibu negara dan pejabat tinggi. Sesi yang panjang membuat Biden terlambat lebih dari satu jam dari jadwal untuk pertemuan selanjutnya.

Presiden AS Joe Biden tiba untuk pertemuan dengan Paus Fransiskus di Vatikan (Andrew Medichini/AP)

“Biden berterima kasih kepada Yang Mulia atas pembelaannya bagi orang miskin di dunia dan mereka yang menderita kelaparan, konflik, dan penganiayaan,” kata Gedung Putih.

“Dia memuji kepemimpinan Paus Fransiskus dalam memerangi krisis iklim, serta advokasinya untuk memastikan pandemi berakhir bagi semua orang melalui pembagian vaksin dan pemulihan ekonomi global yang adil.”

Selusin Pengawal Swiss dengan seragam bergaris-garis biru dan emas dan tombak bulu merah berdiri tegak di halaman San Damaso ketika Biden dan istrinya, Jill, tiba.

Mereka diterima oleh Monsignor Leonardo Sapienza, yang menjalankan rumah tangga kepausan, dan kemudian disambut satu per satu oleh para pengantar kepausan, atau tuan-tuan kepausan, yang berbaris di halaman.

“Senang bisa kembali,” kata Biden sambil menjabat tangan salah satu dari mereka.

“Saya suami Jill,” katanya kepada yang lain, sebelum diantar ke Istana Apostolik yang berlukisan dinding dan dibawa ke atas ke perpustakaan pribadi paus.

Sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki, dalam meninjau kunjungan tersebut, mengatakan dia mengharapkan “dialog yang hangat dan konstruktif” antara kedua pemimpin.

“Ada banyak kesepakatan dan tumpang tindih dengan presiden dan Paus Fransiskus dalam berbagai masalah: kemiskinan, memerangi krisis iklim, mengakhiri pandemi COVID-19,” katanya.

“Ini semua adalah masalah yang sangat penting dan berdampak yang akan menjadi inti dari diskusi mereka ketika mereka bertemu.”

Penasihat keamanan nasional Jake Sullivan mengatakan presiden dan paus akan bertemu secara pribadi, kemudian mengadakan pembicaraan dengan delegasi yang diperluas.

Biden mengunjungi Roma dan kemudian Glasgow, Skotlandia, untuk pertemuan puncak berturut-turut, pertama pertemuan para pemimpin Kelompok 20 negara terkemuka dan berkembang dan kemudian konferensi iklim global.