‘Kita harus sangat khawatir’: Pejabat pemilu Arizona teratas membunyikan alarm atas upaya GOP untuk merusak demokrasi

Tdua ratus delapan hari setelah Joe Biden menjadi calon presiden Demokrat kedua yang memenangkan suara elektoral Arizona sejak 1948, Menteri Luar Negeri Arizona Katie Hobbs masih mendapatkan ancaman pembunuhan.

Ms Hobbs, 51, harus melakukan perjalanan dengan detail keamanan 24 jam sejak 7 Mei, ketika Gubernur Doug Ducey menugaskan petugas Departemen Keamanan Publik untuk melindunginya setelah beberapa kali panggilan teleponnya yang mengancam. Seorang penelepon bertanya apa yang dia kenakan hari itu untuk memastikan bahwa dia “mudah didapat”. Insiden lain melibatkan seorang videografer dari situs konspirasi sayap kanan The Gateway Pundit mengejarnya dan seorang ajudan.

Dia juga menerima perlindungan polisi untuk jangka waktu segera setelah hasil pemilihan presiden 2020 menjadi jelas, ketika dia membawa penasihat ahli dari luar untuk membela hasil pemilihan Arizona terhadap tuntutan hukum yang diajukan oleh berbagai kelompok pro-Trump, termasuk partai Republik negara bagian, yang mencari. untuk menantang hasil dengan alasan yang meragukan.

Berbicara dengan Independen pada hari Jumat – beberapa jam setelah senator Partai Republik memilih untuk memblokir penyelidikan hingga 6 Januari, dan pada saat yang sama Partai Republik Texas bersiap untuk mengungkap undang-undang yang dimaksudkan untuk mempersulit orang Amerika untuk memilih dan lebih mudah bagi pejabat GOP untuk membatalkan pemilihan – Ms Hobbs memperingatkan Partai Republik Upaya untuk meremehkan apa yang terjadi di US Capitol memberikan persetujuan diam-diam terhadap ancaman kekerasan implisit dan eksplisit yang ditujukan kepada pejabat pemilu di seluruh negeri.

(Kantor sekretaris negara bagian Arizona)

Ancaman semacam itu, katanya, tampaknya menjadi alasan Menteri Luar Negeri Georgia Brad Raffensperger – seorang Republikan yang menimbulkan kemarahan partainya sendiri karena membela pelaksanaan pemilu tahun lalu setelah Biden menjadi Demokrat pertama yang membawa negara sejak Bill Clinton melakukannya. jadi pada tahun 1992 – baru-baru ini mengumumkan dukungan untuk “apa yang disebut audit” hasil dari Black Fulton County.

“Dia mendapat ancaman pembunuhan dan istrinya mendapat ancaman pembunuhan [him] melakukan tugasnya dan mensertifikasi hasil pemilu yang sah, ”ujarnya. “Sekarang, dia mengubah arah… dan mencoba menenangkan orang-orang ini.”

Ms Hobbs dan Mr Raffensperger bukan satu-satunya pejabat pemilu yang menerima ancaman atas hidup mereka hanya karena melakukan pekerjaan mereka. Di Fulton County, Georgia November lalu, outlet media sayap kanan dan ahli teori konspirasi online – termasuk putra mantan Presiden Trump – mengirim seorang petugas pemilu berkulit hitam untuk bersembunyi dengan menyebarkan video yang secara keliru mengklaim bahwa video pengawasan penghitungan suara menunjukkan dia membuang surat suara .

Sepasang petugas pemilu lainnya, keduanya juga berkulit hitam, menjadi subjek teori konspirasi sayap kanan setelah banyak anggota Partai Republik, termasuk pengacara Trump, Rudolph Giuliani, menuduh mereka memasukkan “koper” surat suara palsu ke dalam proses penghitungan (the “Koper” adalah wadah standar yang digunakan Georgia untuk menyimpan surat suara).

Klaim palsu seperti itu bukanlah hal baru. Meskipun pejabat Departemen Kehakiman dan Departemen Keamanan Dalam Negeri telah berulang kali mengatakan bahwa pemilu 2020 adalah yang paling aman dalam sejarah Amerika, banyak dari Partai Republik bersikeras bahwa kemenangan Partai Demokrat adalah hasil dari penipuan di kota-kota dengan populasi non-kulit putih yang signifikan.

Ditanya apakah ancaman pembunuhan akan menjadi bagian tak terpisahkan dari menjadi pejabat pemilu, petugas pemilu, atau sukarelawan di Amerika ke depannya, kata Hobbs. Independen bahwa dia “pasti berharap[s] bukan itu masalahnya ”.

“Ini adalah keadaan yang menyedihkan jika itu adalah keadaan kita sekarang,” katanya, menyebut ancaman terhadap petugas dan petugas pemilu “tentu saja kekhawatiran yang kita miliki,” dan yang “tidak hanya terjadi di Arizona”.

Ms Hobbs mengatakan bahwa sementara dia dan rekan-rekannya di seluruh negeri “telah mencari cara untuk mengembangkan korps pekerja pemilu yang kompeten,” iklim ancaman dan ketakutan yang terus berlanjut hingga GOP setelah kemenangan Biden tahun 2020 sudah mulai tol dalam bentuk gesekan di antara staf non-partisan di kantor seperti miliknya.

Tapi bukan hanya ancaman terhadap petugas pemilu dan pekerja yang menjadi perhatian Hobbs. Didorong oleh Trump dan sekutunya, Partai Republik di badan legislatif negara bagian juga menentang proses pemilihan itu sendiri dengan mengambil pemilihan dari tangan pejabat yang menerima kemenangan Biden sebagai yang sah atau menolak upaya GOP untuk membatalkan pemilihan.

Di negara bagiannya sendiri, legislator negara bagian Republik – termasuk setidaknya satu orang yang bersedia menjadi peserta dalam pemberontakan 6 Januari di US Capitol – mencoba untuk melucuti jabatannya dari kemampuan untuk mempertahankan pengacara luar untuk membela diri dari proses pengadilan terkait pemilihan. , tapi hanya untuk sisa masa jabatannya. Alih-alih membiarkan Ms Hobbs, seorang Demokrat, terus melakukan pekerjaan yang dipilih para pemilihnya pada tahun 2018, GOP mempercayakan tanggung jawab untuk membela pemilihan Arizona kepada Jaksa Agung Mark Brnovich. Bukan kebetulan, Brnovich adalah salah satu dari 18 pengacara negara bagian yang berusaha agar Mahkamah Agung AS mengabaikan hasil pemilu Desember lalu.

Di Georgia, badan legislatif Partai Republik telah membalas dendam terhadap Raffensperger dengan mencopot jabatan ketuanya dan memberikan suara di dewan pemilihan negara bagian dalam penulisan ulang pasca pemilihan undang-undang pemilihan Negara Bagian Persik. Undang-undang pemilu yang didukung GOP juga mempersulit warga Georgia untuk memilih absen, dan memungkinkan badan legislatif yang dikendalikan Republik untuk menguasai pemilu di negara-negara yang sangat demokratis yang memberikan Biden margin kemenangannya.

Penulisan ulang undang-undang pemilu yang pro-Trump seperti itu juga terjadi di negara bagian di mana Biden kalah. Di Texas, misalnya, anggota parlemen negara bagian Republik mendorong serangkaian perubahan yang akan memungkinkan hasil pemilu dibatalkan jika yang kalah dapat menunjukkan bahwa ada pelanggaran kode pemilu negara bagian, bahkan tanpa membuktikan bahwa pelanggaran semacam itu menyebabkan yang kalah kalah. .

Dalam perkiraan Ms Hobbs, gerakan antidemokrasi inti yang mendukung audit pemilu palsu, yang mendukung upaya untuk membuang kemenangan Biden melalui pengadilan, dan mengubah undang-undang pemilu negara bagian untuk memungkinkan untuk membatalkan kemenangan Demokrat di masa depan tidak mewakili. mayoritas pemilih Amerika. Itu, bagaimanapun, mewakili mayoritas Republik.

“Saya pikir mayoritas pemilih bukan bagian dari kultus Donald Trump, dan mereka ingin pindah dan memiliki percakapan yang berbeda dari pertarungan partisan yang sedang kita hadapi,” katanya.

Stacey Abrams berdebat dengan Ted Cruz selama sidang hak suara

Hobbs berharap lebih banyak pemimpin Republik akan melawan dorongan yang didukung Trump untuk terus mendelegitimasi kemenangan Biden, tetapi dia menyesalkan bahwa penampilan keberanian seperti itu menjadi semakin tidak mungkin karena cara Konferensi Republik DPR menghukum Perwakilan Wyoming dan mantan ketua konferensi. Liz Cheney karena berbicara menentang Tuan Trump.

Namun bahkan jika mayoritas antidemokrasi di GOP tetap menjadi minoritas pemilih Amerika, Hobbs memperingatkan bahwa keberadaan gerakan semacam itu tidak bisa dianggap enteng.

“Kita jelas perlu memperhatikannya,” katanya, “karena pada titik tertentu bisa merugikan demokrasi kita.”

Sementara banyak Demokrat khawatir bahwa pemerintahan Biden tampaknya tidak cukup berkomitmen untuk melawan langkah-langkah antidemokrasi, dia berpikir Biden dan penasihatnya “dapat berjalan dan mengunyah permen karet pada saat yang sama” sambil memberlakukan kebijakan yang memberi mereka mandat untuk melewatinya. RUU pro-demokrasi seperti “Undang-Undang Untuk Rakyat” dan “Undang-Undang Kemajuan Hak Memilih John Lewis,” keduanya akan menghalangi banyak upaya Republik untuk mengecilkan pemilih dan merusak pemilu.

Ditanya apakah Demokrat, independen, dan Republik moderat perlu menghabiskan lebih banyak waktu untuk meningkatkan kesadaran akan tindakan antidemokrasi yang didukung GOP ini, Hobbs mengakui bahwa lebih banyak orang perlu diajak berdiskusi tentang cara terbaik untuk melindungi demokrasi Amerika. Tapi percakapan itu, katanya, “lebih besar dari sekadar [her]”. Selain itu, dia berkata bahwa dia mungkin bukan pembawa pesan terbaik untuk pesan semacam itu karena banyak orang “tidak akan pernah percaya apa pun yang saya katakan karena mereka mengira saya termasuk dalam jerat di Gitmo”.

Tetapi terlepas dari siapa yang menjadi pembawa pesan untuk reformasi pro-demokrasi, Hobbs memperingatkan bahwa para pemimpin nasional perlu mengambil alih karena gerakan yang masih mencoba untuk membalikkan dan merusak pemilu tahun lalu secara aktif mencoba untuk mengontrol pemilu berikutnya.

“Saya pikir kita harus sangat khawatir,” katanya.