Juri menghukum mantan profesor pembunuhan dalam penusukan sampai mati

CHICAGO (AP) – Juri memvonis seorang mantan profesor Universitas Northwestern dengan pembunuhan tingkat pertama pada Kamis dalam kasus penusukan terhadap pacarnya pada tahun 2017.

Juri di Cook County berunding kurang dari dua jam sebelum mengembalikan vonis bersalah terhadap Wyndham Lathem, 47, seorang ahli mikrobiologi terkenal yang dipecat Northwestern setelah dia melarikan diri dari daerah Chicago setelah pembunuhan itu.

Selama sembilan hari kesaksian, jaksa menggambarkan Lathem sebagai pembunuh berdarah dingin yang menikam Trenton James Cornell-Duranleau yang berusia 26 tahun. Pengacara pembela berargumen klien mereka adalah pengamat yang dijebak oleh pembunuh yang sebenarnya, dugaan co-konspirator Andrew Warren, seorang warga negara Inggris yang mengaku bersalah atas perannya dalam pembunuhan itu.

Juri dikirim kembali untuk berunding sekitar 15:30 Kamis setelah beberapa jam menutup argumen dan mencapai keputusan mereka sekitar 17:15

Pada hari Selasa, Lathem bersaksi bahwa Warren sendiri menikam Cornell-Duranleau selama apa yang dimulai sebagai pertemuan seksual berbahan bakar metamfetamin yang melibatkan tiga pria.

Warren pada tahun 2019 mengaku bersalah atas pembunuhan tingkat pertama sebagai bagian dari perjanjian pembelaan yang memintanya untuk bersaksi melawan Lathem dengan imbalan menerima hukuman penjara 45 tahun.

Warren, yang merupakan pejabat keuangan Universitas Oxford pada saat pembunuhan, bersaksi bahwa dia terbang dari Inggris ke Chicago untuk bertemu Lathem dan mengambil bagian dalam perjanjian untuk saling membunuh sebelum setuju untuk membunuh Cornell-Duranleau atas saran Lathem.

Dia bersaksi bahwa dia, pada kenyataannya, menikam Cornell-Duranleau, tetapi hanya setelah Lathem mulai menikamnya.