Joe Biden memasuki 2022 menghadapi krisis di seluruh dunia

Puluhan ribu tentara Rusia yang berkumpul di perbatasan Ukraina telah memicu ketakutan akan perang yang berpotensi terjadi di Eropa Timur, sementara ketegangan AS-China secara bersamaan melonjak di tengah peringatan dari Beijing bahwa Amerika akan membayar “harga yang tak tertahankan” untuk mendukung Taiwan.

Itu hanya dua dari banyak masalah kebijakan luar negeri yang dihadapi pemerintahan Biden pada awal 2022.

Daftar lengkapnya jauh lebih panjang: Afghanistan yang dikuasai Taliban sedang tertatih-tatih di ambang kehancuran di tengah gejolak yang sedang berlangsung dari penarikan militer AS yang membawa bencana; harapan untuk kesepakatan nuklir baru Iran memudar dengan cepat meskipun ada dorongan diplomatik yang sulit oleh Amerika dan sekutu Eropanya; upaya untuk mengakhiri program nuklir Korea Utara tampaknya terhenti; dan, di Afrika, terorisme Islam sedang meningkat, memicu kekhawatiran bahwa benua itu bisa menjadi tempat berkembang biaknya serangan ke Barat.

Dari Asia hingga Timur Tengah, banyak tantangan keamanan nasional yang paling menakutkan yang dihadapi Presiden Biden tampaknya semakin mendesak selama tahun pertamanya menjabat, dengan kritik menuduh bahwa presiden dan lingkaran dalamnya ceroboh dalam beberapa keputusan penting dan merusak Amerika yang tidak dapat diperbaiki. kredibilitas di luar negeri.

Pejabat pemerintah dengan tajam membantah karakterisasi tersebut, dengan alasan penarikan dari Afghanistan pada akhirnya akan menguntungkan Amerika, seperti juga akhir dari operasi tempur formal di Irak.

Biden dan para pendukungnya juga menunjukkan mencairnya ketegangan dengan NATO setelah empat tahun permusuhan di bawah mantan Presiden Trump, menegaskan bahwa langkah-langkah positif besar sekarang sedang dibuat dalam aliansi AS-Eropa yang lebih luas.

Pemerintah juga menunjukkan peran kuat yang dimainkan para pejabat AS pada pertemuan puncak global tentang perubahan iklim pada tahun 2021, dan pertemuan puncak demokrasi virtual baru-baru ini yang dibuat dan diselenggarakan Gedung Putih sebagai cara untuk mendorong kembali meningkatnya otoritarianisme di seluruh dunia — dengan mengutip keduanya. pertemuan sebagai langkah kunci untuk kerja sama internasional di abad ke-21, dan kembalinya kepemimpinan AS di era pasca-Trump.

Pada saat yang sama, para pejabat mengatakan Gedung Putih sedang menyusun Strategi Pertahanan Nasional yang diperbarui, strategi Indo-Pasifik baru yang luas, dan dokumen kebijakan penting lainnya yang akan memandu tiga tahun berikutnya Biden di panggung dunia.

Ancaman langsung

Terlepas dari upaya pemerintah untuk memproyeksikan ketenangan jangka panjang, analis mengatakan Biden menghadapi krisis langsung selama beberapa minggu mendatang: Prospek invasi Rusia skala penuh ke Ukraina.

Presiden berbicara melalui telepon Kamis dengan mitranya dari Rusia, Vladimir Putin, untuk mencoba dan menurunkan suhu dan mencegah militer Rusia merebut lebih banyak wilayah Ukraina dengan paksa, seperti yang terjadi dengan Krimea pada tahun 2014. Pejabat Gedung Putih menekankan bahwa Biden masih percaya diplomasi dapat mencegah konflik, tetapi mereka juga mengancam sanksi ekonomi dan tindakan lain jika Rusia menyerang.

“Yang satu adalah jalur diplomasi yang mengarah ke eskalasi situasi dan yang lainnya adalah jalur yang lebih fokus pada pencegahan, termasuk biaya dan konsekuensi serius jika Rusia memilih untuk melanjutkan invasi lebih lanjut ke Ukraina,” seorang pejabat Gedung Putih kepada wartawan di latar belakang.

Kremlin menuntut AS dan Eropa membuat konsesi – seperti janji bahwa NATO tidak akan memperluas ke timur untuk memasukkan Ukraina atau Georgia – untuk meredakan situasi.

Para ahli mengatakan tong mesiu di sepanjang perbatasan Rusia-Ukraina mungkin merupakan tantangan paling mendesak yang dihadapi Biden di tahun baru, dengan beberapa pilihan bagus di atas meja.

“Biden berada dalam situasi tidak menang di sini. Ada sedikit keinginan untuk perang penembakan di daerah yang jauh dari Amerika Serikat dan tepat di sebelah Rusia, dan mengirim lebih banyak senjata ke Kyiv tidak akan memberikan keseimbangan kekuatan yang cukup untuk mencegah serangan Rusia yang terbatas,” Stephen M. Walt , seorang profesor hubungan internasional di Harvard, baru-baru ini menulis untuk Foreign Policy.

Di sisi lain, warisan presiden dapat mengalami pukulan besar jika Afghanistan runtuh pada 2022—skenario yang diyakini banyak analis semakin mungkin terjadi.

Meskipun tanda-tanda peringatan yang jelas bahwa Taliban siap untuk mengambil alih negara dengan cepat, Biden musim panas lalu melanjutkan dengan penarikan semua pasukan Amerika setelah 20 tahun perang. Pengangkutan udara yang kacau dan berdarah pimpinan AS dari Kabul tetap menjadi citra kebijakan luar negeri yang paling bertahan lama sejak tahun pertama presiden.

Tetapi dengan Taliban sekarang kembali memegang kendali penuh, negara itu menghadapi krisis kemanusiaan besar-besaran. Pemerintah telah berjuang untuk mencapai keseimbangan antara menyediakan makanan, obat-obatan dan bantuan keuangan sebanyak mungkin kepada warga sipil Afghanistan sementara masih menolak untuk mengakui militan Islam Taliban sebagai badan pemerintahan yang sah.

Situasi di lapangan tampaknya tidak dapat dipertahankan. Jika Afghanistan runtuh, negara itu hampir pasti akan sekali lagi menjadi episentrum terorisme ekstremis Islam.

“Afghanistan sedang mengalami krisis kemanusiaan yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan kemungkinan keruntuhan negara muncul pada 2022,” Mathew Burrows dan Robert Manning, analis di Dewan Atlantik, menulis dalam perkiraan 2022 baru-baru ini. “Taliban bersaing dengan kelompok-kelompok jihadis saingan seperti Negara Islam, meningkatkan risiko peningkatan aktivitas teroris di seluruh dunia – termasuk kemungkinan serangan terhadap kepentingan AS serta kepentingan Rusia dan China.”

Diplomasi dulu

Di bidang kebijakan luar negeri yang lebih luas, Biden menghadapi pertanyaan jangka panjang dan berisiko tinggi tentang cara terbaik untuk menghadapi China yang semakin kuat dan agresif.

Baru minggu ini, pejabat tinggi China memperingatkan AS tentang dukungan politik dan militernya untuk Taiwan, yang dianggap China sebagai provinsi yang memisahkan diri. Dengan mendukung pasukan Taiwan, “Amerika Serikat tidak hanya menempatkan Taiwan ke dalam situasi yang sangat berbahaya tetapi juga menghadapkan Amerika Serikat pada harga yang tak tertahankan,” kata Menteri Luar Negeri China Wang Yi, menurut Reuters.

Pemerintah telah mencoba untuk berjalan di atas tali di China, bekerja sama dalam isu-isu seperti perubahan iklim sementara sangat bertentangan dengan ekspansi militer China di Laut China Selatan, dugaan pelanggaran hak asasi manusia yang merajalela di Beijing dan pencurian kekayaan intelektual AS oleh Partai Komunis China.

Faktor-faktor itu dan lainnya membuat Biden mengumumkan boikot diplomatik terhadap Olimpiade Musim Dingin mendatang di Beijing. Australia, Kanada dan Inggris telah bergabung dengan boikot, meskipun telah gagal untuk mendapatkan dukungan di luar itu.

Biden dan para pemimpin Pentagon juga sedang mempersiapkan kemungkinan bahwa China melakukan lebih banyak tes senjata besar pada tahun 2022, seperti yang terjadi musim panas lalu dengan peluncuran mengejutkan sistem senjata hipersonik mutakhir yang mengelilingi dunia dan mampu membawa hulu ledak nuklir. .

Terhadap latar belakang itu, para pejabat AS telah mencoba untuk menggalang sekutu Pasifik untuk tujuan mereka dan mendorong alternatif ekonomi untuk investasi ekonomi besar-besaran China di seluruh dunia sebagai bagian dari rencana untuk menumpulkan kekuatan China yang tumbuh.

“Kami akan menjalin koneksi yang lebih kuat di dalam dan di luar kawasan. Kami akan memperdalam aliansi perjanjian kami dengan Jepang, Republik Korea, Australia, Filipina, dan Thailand,” kata Menteri Luar Negeri Antony Blinken dalam pidato utama di Indo-Pasifik awal bulan ini. “Ikatan itu telah lama menjadi landasan bagi perdamaian, keamanan, dan kemakmuran di kawasan. Kami juga akan mendorong kerja sama yang lebih besar di antara sekutu ini.”

“Kami akan menemukan cara untuk menyatukan sekutu kami dengan mitra kami, seperti yang telah kami lakukan dengan menghidupkan kembali Quad,” kata Blinken, mengacu pada keselarasan pro-demokrasi AS dengan Jepang, Australia dan India.

Sementara mereka berselisih dalam sejumlah masalah, AS dan China bisa berada di sisi yang sama dari meja perundingan dalam mencoba untuk menjalin kesepakatan nuklir baru dengan Iran yang akan membatasi program nuklir republik Islam dengan imbalan bantuan dari beberapa sanksi ekonomi. .

Mengembalikan AS ke kesepakatan nuklir Iran – yang secara resmi dikenal sebagai Rencana Aksi Komprehensif Gabungan, atau JCPOA, yang dikeluarkan oleh Trump pada 2018 – adalah prioritas kebijakan luar negeri awal yang utama bagi Biden.
Tetapi pembicaraan tersebut hanya membuat sedikit kemajuan selama tahun lalu dan pejabat pemerintah dalam beberapa pekan terakhir telah terdengar sangat pesimistis.

Penasihat Keamanan Nasional Gedung Putih Jake Sullivan, misalnya, mengakui pada bulan Desember bahwa pembicaraan tersebut “tidak berjalan dengan baik.”

Sementara itu, Iran terus melakukan provokasi. Beberapa hari terakhir terlihat militer Iran meluncurkan roket yang konon membawa muatan penelitian ke luar angkasa. Beberapa analis mengatakan Biden harus melihat peluncuran itu sebagai terkait langsung dengan masalah nuklir dan sebagai bukti bahwa Teheran sedang berlomba maju dengan program senjata berbahaya.

“Pemerintahan Biden tidak boleh melewatkan jaringan penghubung di antara peristiwa-peristiwa ini,” kata Behnam Ben Taleblu, seorang rekan senior di lembaga think tank Foundation for Defense of Democracies. “Teheran bermaksud membangun tidak hanya pengaruh dalam domain rudal, militer, dan nuklir, tetapi juga kemampuan baru.”