Harga melonjak. Seberapa tinggi mereka bisa pergi?

Kami tahu penyebabnya: kekurangan pekerja dan produk telah mengakibatkan kenaikan harga di era pandemi untuk barang-barang seperti mobil bekas, serta permintaan konsumen yang kuat.

Sekarang, Federal Reserve telah turun dari gunung untuk mengendalikan inflasi. Pada bulan Oktober, bank sentral mengumumkan pengurangan stimulus pandemi. Sejak itu mempercepat laju itu dan memperkirakan beberapa kenaikan suku bunga tahun ini.

Saat stimulus mereda, kendala rantai pasokan perlahan membaik. Tetapi para ekonom percaya itu akan memakan waktu sampai data mulai terlihat lebih baik.

Kapan inflasi pandemi benar-benar mulai mereda? Dan seberapa tinggi harga akan naik sampai saat itu?

Inilah mengapa inflasi akan tetap tinggi pada tahun 2022

Peramalan ekonomi sulit, terutama dalam sesuatu yang sangat luar biasa seperti pandemi. Para ahli tidak yakin apakah Amerika telah mencapai puncak lonjakan inflasi saat ini. Beberapa memperkirakan bahwa akan memakan waktu beberapa bulan pertama tahun 2022 untuk sampai ke sana, yang berarti harga akan naik lebih jauh.

Sementara data Desember menunjukkan inflasi telah melambat dibandingkan dengan penurunan, satu bulan tidak membuat tren, juga tidak menggerakkan jarum untuk data 12 bulan.

Ekonom di Wells Fargo percaya inflasi akan terus mendorong lebih tinggi pada awal tahun ini. “Sewa perumahan kemungkinan akan menjadi pendorong yang lebih besar dalam data inflasi dan gangguan rantai pasokan kemungkinan akan memakan waktu lebih lama untuk mereda,” kata mereka dalam pandangan Januari mereka.

Tetapi inflasi tidak mungkin naik setinggi yang terjadi di awal 1980-an, ketika mencapai 14%. Ketika kenaikan harga pandemi lebih curam daripada kita telah melihat dalam beberapa dekade, mereka tidak seburuk dulu.

Tetapi beberapa faktor akan membuat harga tetap tinggi.

Upah naik tahun lalu karena bisnis berusaha mempertahankan dan menarik pekerja di tengah kekurangan tenaga kerja pandemi. Gaji yang lebih tinggi ini, terutama untuk pekerjaan bergaji lebih rendah, tidak akan hilang pada tahun 2022.

Biaya energi dan makanan juga mendorong lebih tinggi. Harga pangan melonjak tahun lalu, dan kenaikan harga pupuk serta cuaca buruk menjanjikan untuk menjaga biaya tersebut tetap tinggi.

Dan sementara biaya energi mereda pada bulan Desember di tengah lonjakan Omicron dan mengambil sebagian dari angka inflasi bulanan, para ekonom berpikir ini bisa berbalik pada tahun 2022.

“Varian Omicron mewakili kejutan baru di sisi pasokan, meskipun mungkin hanya bertahan satu hingga dua bulan. Namun, virus itu menambah tantangan produksi, memaksa banyak orang untuk memanggil sakit dan, bagi yang lain, lebih lanjut menunda kembalinya tenaga kerja. kekuatan,” kata ekonom di Bank of America minggu ini. “Tekanan inflasi kemungkinan akan tetap kuat dalam waktu dekat.”

Tren ini tidak berarti inflasi akan terus naik, tetapi mereka menetapkan dasar untuk tingkat inflasi yang mungkin turun.

Apa yang membuat inflasi tidak semakin buruk?

Inflasi tertinggi selama beberapa dekade membangkitkan kenangan akan era 1980-an inflasi tinggi, tetapi para ekonom tidak percaya kita berada di jalur yang tepat untuk mencapai ketinggian itu lagi.

Dunia saat ini jauh lebih disinflasi karena alasan yang mencakup kemajuan teknologi yang sedang berlangsung, populasi yang menua dan produktivitas yang lebih tinggi, yang semuanya membatasi harga tinggi sampai batas tertentu. Kemajuan dalam teknologi dan produktivitas berarti proses dan produk menjadi lebih murah dari waktu ke waktu, sementara pola pengeluaran bergeser dengan demografi yang menua.

Para ekonom juga percaya bahwa lonjakan permintaan yang telah ditandai sebagian besar pembukaan kembali pandemi akan menyeimbangkan akhirnya.

Sementara itu, tantangan rantai pasokan yang telah menentukan sebagian besar tahun 2021 tidak semakin parah dan diperkirakan akan membaik tahun ini, meskipun lambat.

Bersama dengan tindakan The Fed, ini akan mengurangi panasnya harga. Tetapi waktunya tetap menjadi tanda tanya besar terbesar.