CEO Perusahaan Peternakan Serangga Ynsect tentang Mealworms sebagai Makanan

(Untuk menerima email percakapan mingguan dengan CEO dan pembuat keputusan bisnis top dunia, klik di sini.)

Produksi pangan global menyumbang sepertiga dari semua emisi gas rumah kaca, menurut sebuah studi komprehensif yang diterbitkan tahun ini di jurnal Makanan Alami yang melihat setiap aspek produksi makanan mulai dari transportasi hingga pengemasan. Produksi daging saja mencapai hampir 60% dari total itu.

Studi ini menggarisbawahi konsensus yang berkembang bahwa untuk mencegah dampak terburuk dari perubahan iklim, dunia membutuhkan pemikiran ulang yang dramatis tentang bagaimana makanan diproduksi dan dikonsumsi. Terutama karena PBB memperkirakan bahwa produksi pangan harus meningkat 70% pada tahun 2050 untuk memberi makan populasi dunia yang terus bertambah.

Semakin banyak perusahaan dan ilmuwan yang melihat serangga sebagai sumber protein alternatif yang ramah lingkungan. Jangkrik, belalang dan kumbang sudah diproduksi dan diproses secara komersial untuk konsumsi manusia dan hewan. Ynsect, sebuah perusahaan Prancis berusia 10 tahun, berfokus pada ulat tepung, tahap larva kumbang.

Salah satu keuntungan besar ulat tepung, selain rasanya yang netral dan tingkat kecernaannya yang tinggi, adalah mereka tidak terbang atau melompat, yang berarti membutuhkan lebih sedikit ruang untuk tumbuh dan memprosesnya dibandingkan dengan serangga yang lebih banyak bergerak. Salah satu perusahaan peternakan serangga yang didanai terbaik di Eropa (telah mengumpulkan lebih dari $400 juta), Ynsect saat ini memiliki satu peternakan vertikal yang sangat otomatis di Prancis dan berencana untuk membuka fasilitas produksi yang jauh lebih besar di negara itu tahun depan. Perusahaan juga mencari lokasi untuk fasilitas utama di AS dan berencana untuk mengumumkan lokasi Midwest sebelum akhir tahun. Akhirnya berencana untuk memiliki peternakan di seluruh dunia.

Protein bubuk Ynsect saat ini digunakan dalam makanan hewan, tepung ikan untuk peternakan ikan komersial dan pakan ternak lainnya. Itu dalam produk konsumen terbatas di beberapa bagian Eropa, termasuk sebagai bahan dalam roti burger dan pasta. Ini akan segera memasuki pasar minuman olahraga dan protein-bar.

Co-founder dan CEO Ynsect Antoine Hubert baru-baru ini bergabung dengan TIME untuk percakapan video tentang bagaimana budidaya serangga dapat membantu mengurangi dampak perubahan iklim dan menghilangkan tekanan dari ancaman terhadap keanekaragaman hayati bumi.

(Wawancara ini telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.)

Apakah selalu ulat tepung yang rendah hati?

Ketika kami memulai perusahaan, kami menguji beberapa spesies, dari kumbang, lalat, jangkrik, belalang, dan lainnya. Akhirnya, kami berakhir dengan mealworms.

Kami bekerja dengan seorang petani kecil yang memiliki pengalaman 20 tahun dalam budidaya serangga skala kecil, dan menurutnya itu yang terbaik. Kami juga menemukan bahwa mealworm sangat baik untuk pertanian vertikal besar yang besar dan mampu memberikan volume besar yang diperlukan untuk pakan ternak, makanan hewan peliharaan, atau makanan manusia—ribuan ton, bukan beberapa kilo per hari.

Jadi skalabilitas merupakan faktor besar dalam mengurapi ulat makan?

Tepat. Ini tentang produk dan teknologi. Hal ini tidak terbang. Kupu-kupu atau jangkrik, mereka membutuhkan banyak ruang untuk tumbuh. Mealworms sangat suka bersama.

Seperti apa versi serangga dari pertanian vertikal?

Ini adalah gudang otomatis, sangat mirip dengan gudang Amazon, di mana alih-alih menyimpan barang, kami menyimpan serangga hidup. Ada sistem kontrol iklim yang sangat kompleks untuk menjaga suhu dan kelembapan dari ketinggian nol hingga 30 meter. Semua operasi otomatis. Apa pun yang Anda lakukan pada [an insect] pertanian dilakukan dengan robot.

Mengapa mengembangkan sumber protein alternatif dengan jejak karbon yang lebih kecil sangat penting, dan peran apa yang dimainkan perusahaan Anda di seluruh rantai makanan?

Dua masalah utama yang dihadapi bumi saat ini adalah perubahan iklim dan keruntuhan keanekaragaman hayati. Kami tidak jauh dari mencapai titik kritis di mana kemudian keadaan menjadi lebih buruk dan air terjun dan air terjun — Anda tidak dapat menghentikannya lagi. Waktu sangat kritis.

Ada kebutuhan besar untuk mengurangi konsumsi daging sapi. Kita harus menjaga konsumsi daging sapi, penggembalaan, dalam skala yang lebih kecil dengan tingkat produk segar yang tinggi. Tetapi segala sesuatu yang merupakan daging olahan harus diganti 100% di beberapa titik dengan alternatif. Serangga akan menjadi bagian dari jawabannya.

Cara lain adalah berpindah dari daging yang ada ke daging lain tanpa emisi metana: ayam dan ikan. Kami membantu mengubah cara kami memberi makan ayam dan ikan. Dan sisa kotoran serangga kami adalah pupuk organik hebat yang dapat sepenuhnya menggantikan pupuk kimia.

Bagaimana produksi tepung ikan, penangkapan ikan untuk digiling menjadi tepung ikan untuk memberi makan ikan budidaya, merugikan keanekaragaman hayati?

Ini tentang penangkapan ikan yang berlebihan. Perikanan terbesar saat ini digunakan untuk produksi tepung ikan. Satu dari empat kapal, sekitar 25% dari total kapal ikan, digunakan untuk mengolah tepung ikan yang akan memberi makan hewan. Ini adalah stok yang paling banyak ditangkap. Kita perlu mengurangi penangkapan ikan di bawah ambang batas terbarukan.

Mereka mengatakan dalam industri perikanan, ambil hanya bunganya, bukan saham Anda. Permintaan ikan, terutama udang dan salmon, tumbuh jauh lebih cepat daripada daging lainnya, dan mereka sangat bergantung pada tepung ikan. Dan inilah mengapa perusahaan besar mencari alternatif.

Dan ulat makan memiliki rasa yang cukup netral?

Kami memiliki produk yang berbeda, tetapi yang utama cukup netral. Kami juga memiliki warna yang sangat terang, persis seperti yang dilihat oleh perusahaan.

Mereka tidak menginginkan rasa yang terlalu kuat ketika mereka membuat burger atau bar energi atau minuman energi. Jika tidak, Anda akan berakhir dengan produk yang sangat bau, yang merupakan sesuatu yang tidak diinginkan oleh konsumen, yang sering dilakukan oleh perusahaan jangkrik skala kecil … bau yang besar dan rasa yang besar, yang membuat sangat sulit untuk menggunakan produk pada akhirnya. produk makanan. Proses kami membantu kami menghindari bau.

Catatan untuk para pembaca: Saya ingin mengakhiri kolom minggu ini dengan ucapan terima kasih kepada para pembaca The Leadership Brief. Mulai minggu depan, kami di TIME memulai pendekatan baru yang dengan senang hati kami bagikan kepada Anda. Saya akan terus berkontribusi, tetapi ke depan, buletin mingguan akan diproduksi oleh tim yang dipimpin oleh editor eksekutif TIME, John Simons (John melakukan wawancara dengan CEO Apple Tim Cook minggu lalu).

Saya ingin berterima kasih kepada Anda semua atas pembaca setia Anda dan menawarkan ungkapan terima kasih khusus kepada Anda yang telah meluangkan waktu untuk menulis dan berbagi pemikiran Anda dengan saya. Saya senang mendengar dari Anda setiap minggu dan selalu mendapat manfaat dari wawasan Anda.

Eben Shapiro

Hubungi kami di letter@time.com.