Barbados Menjadi Republik Setelah Lebih dari 300 Tahun Di Bawah Monarki Inggris

Perdana Menteri Barbados Mia Amor Mottley membuka plakat di Golden Square Freedom Park

Barbados akan memutuskan hubungan dengan monarki Inggris, tetapi warisan masa lalu kolonial yang terkadang brutal dan dampak pandemi pada pariwisata menimbulkan tantangan besar bagi pulau Karibia karena menjadi republik terbaru di dunia.

Terkenal karena pantai dan kecintaannya pada kriket, Barbados minggu ini akan menggantikan kepala negaranya, Ratu Elizabeth II, dengan wakilnya saat ini, Gubernur Jenderal Sandra Mason.

Upacara pada Senin malam hingga Selasa akan mencakup parade militer dan perayaan saat Mason dilantik sebagai presiden, dengan Pangeran Charles – pewaris takhta Inggris – menyaksikan.

Fajar era baru telah memicu perdebatan di antara populasi 285.000 selama berabad-abad pengaruh Inggris, termasuk lebih dari 200 tahun perbudakan hingga 1834, dan Barbados akhirnya merdeka pada 1966.

“Sebagai seorang gadis muda, ketika saya mendengar tentang ratu, saya akan sangat senang,” kata Sharon Bellamy-Thompson, 50, seorang penjual ikan di ibu kota Bridgetown yang ingat ketika berusia sekitar delapan tahun dan melihat raja dalam sebuah kunjungan.

“Seiring bertambahnya usia, saya mulai bertanya-tanya apa arti ratu ini bagi saya dan bangsa saya. Itu tidak masuk akal,” katanya. “Memiliki presiden wanita Barbados akan luar biasa.”

Kolonialisme dan perbudakan

Bagi aktivis muda seperti Firhaana Bulbulia, pendiri Asosiasi Muslim Barbados, kolonialisme dan perbudakan Inggris berada di balik ketidaksetaraan modern di pulau itu.

“Kesenjangan kekayaan, kemampuan untuk memiliki tanah, dan bahkan akses ke pinjaman dari bank, semuanya berkaitan dengan struktur yang dibangun di bawah kekuasaan Inggris,” Bulbulia, 26, mengatakan.

“Rantai (perbudakan) sebenarnya telah putus dan kami tidak lagi memakainya, tetapi rantai mental terus bertahan dalam pola pikir kami.”

Pada bulan Oktober, Barbados memilih Mason untuk menjadi presiden pertamanya, satu tahun setelah Perdana Menteri Mia Mottley menyatakan bahwa negara itu akan “sepenuhnya” meninggalkan masa lalu kolonialnya.

Tetapi beberapa orang Barbados berpendapat ada masalah nasional yang lebih mendesak, termasuk gejolak ekonomi yang disebabkan oleh pandemi Covid-19, yang telah mengekspos ketergantungan yang berlebihan pada pariwisata — yang ironisnya, bergantung pada pengunjung Inggris.

Ketenangan yang menakutkan di Bridgetown yang biasanya ramai, jumlah yang sedikit di tempat-tempat wisata populer dan pemandangan kehidupan malam yang mati semuanya menunjuk ke sebuah negara yang berjuang setelah bertahun-tahun relatif makmur.

Pengangguran hampir mencapai 16 persen, naik dari sembilan persen dalam beberapa tahun terakhir, meskipun pinjaman pemerintah meningkat tajam untuk mendanai proyek-proyek sektor publik dan menciptakan lapangan kerja.

Negara ini baru saja melonggarkan jam malam Covid yang sudah berlangsung lama, mendorongnya kembali dari jam 9:00 malam hingga tengah malam.

Pemimpin oposisi Uskup Joseph Atherley mengatakan perayaan minggu ini di antara para pejabat sebagian besar tidak akan dapat diakses oleh orang biasa.

“Saya hanya tidak berpikir kami melakukan penghargaan dan layanan yang adil dengan memiliki ini ketika orang-orang diperingatkan untuk duduk dalam kenyamanan rumah Anda dan menonton di layar,” kata Atherley.

“Meningkatnya jumlah kasus Covid, meningkatnya rasa stres dan ketakutan – saya hanya tidak berpikir bahwa ini adalah waktu yang tepat.”

‘Berdiri di atas kaki kita sendiri’

Beberapa kritik juga terfokus pada Mottley yang mengundang Pangeran Charles menjadi tamu kehormatan, dan menganugerahinya Order of Freedom of Barbados, kehormatan nasional tertinggi.

“Keluarga kerajaan Inggris adalah sumber eksploitasi di wilayah ini dan, hingga saat ini, mereka belum menawarkan permintaan maaf resmi atau perbaikan apa pun atas kerusakan di masa lalu,” kata Kristina Hinds, dosen hubungan internasional di Universitas Hindia Barat. Barbados.

“Jadi saya tidak melihat bagaimana seseorang dari keluarga dapat diberikan penghargaan ini. Itu di luar jangkauan saya.”

Didukung oleh gerakan Black Lives Matter di seluruh dunia, aktivis lokal tahun lalu berhasil mengadvokasi penghapusan patung Laksamana Inggris Lord Horatio Nelson yang berdiri di Lapangan Pahlawan Nasional selama dua abad.

Dan akhir dari pemerintahan ratu dipandang oleh beberapa orang sebagai langkah yang diperlukan menuju reparasi keuangan untuk mengatasi konsekuensi historis dari penggunaan budak yang dibawa dari Afrika untuk bekerja di perkebunan gula.

Bagi banyak orang Barbados, menggantikan ratu Inggris hanya mengejar apa yang telah dirasakan bangsa selama bertahun-tahun.

“Saya pikir itu hal yang sangat baik yang kami lakukan, menjadi republik, karena kami merdeka 55 tahun sekarang dan sudah cukup waktu bagi kami untuk berdiri di atas kaki kami sendiri,” kata Derry Bailey, 33, pemilik kursi pantai dan air. bisnis persewaan olahraga.

“Saya berharap segalanya akan lebih baik di bawah sistem ini. Tidak masuk akal menjadi mandiri dan menjawab mahkota. Jadi saya benar-benar percaya bahwa menjadi republik adalah jalan yang harus ditempuh.”

(Kisah ini belum diedit oleh staf NDTV dan dibuat secara otomatis dari umpan sindikasi.)