Album Terbaik Tahun 2021 Sejauh Ini

Persembahan musik tahun ini telah tersebar luas: dengan industri musik yang masih mengalami perlambatan yang disebabkan pandemi, output di paruh pertama tahun ini kurang komersial daripada yang sangat pribadi, rumit secara naratif, dan, terkadang, secara mengejutkan, sangat kolaboratif. Kami mungkin memiliki karantina untuk berterima kasih untuk itu, waktu di mana seniman dapat membuat sesuatu yang kohesif dengan jadwal mereka sendiri. Selain rilis ulang menarik Taylor Swift dari album 2008-nya Fearless, album tahun ini sejauh ini belum menjadi blockbuster, tetapi proyek untuk diduduki dan direbus, karena beberapa bintang industri terbesar terus menunggu waktu mereka sebelum melakukan comeback. . Pertimbangkan: Melankolis Julien Baker, personal rock; kombinasi yang tidak biasa dari musisi jazz dan DJ elektronik di Promises; Pelukan intim Jazmine Sullivan tentang seksualitas perempuan dalam proyek yang terdengar dan terasa seperti mandi air hangat. Ini adalah album terbaik tahun 2021 sejauh ini.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Little Oblivions, Julien Baker

Little Oblivions dimulai dengan stop-and-start statis yang suram, yang berubah menjadi tulang punggung melodi, yang masuk dan keluar dari fokus seperti yang diceritakan Julien Baker. “Pingsan di hari kerja, masih sesuatu yang aku coba hindari,” dia bernyanyi dengan suara rendah. “Mulailah meminta maaf sebelumnya / untuk semua hal di masa depan yang akan saya hancurkan.” Dia dikalahkan tapi tak tergoyahkan, manusia yang kacau masih dalam kekacauan, namun sadar diri. Kecanduan, trauma, keterasingan: Baker adalah seorang penyanyi-penulis lagu yang sangat ingin memperlihatkan bekas lukanya. Karya seninya adalah balsemnya, di mana cerita tentang malam yang buruk menjadi lagu yang menenangkan yang membantu memperbaiki kenangan. Ini juga mentah yang indah, dengan lirik yang menyentuh titik-titik tekanan: “Oh, tidak ada kemuliaan dalam cinta, hanya luka di hati kita / Oh, biarkan tenggorokanku datang, bawa aku dan robek aku.” Suaranya, mengerikan dan jelas, penuh dengan kebutuhan untuk didengar dan dipahami, baik dia membisikkan pengakuan atau menemukan pelepasan dalam pekikan yang panjang dan merdu. – Raisa Bruner

Janji, Titik Mengambang & Pharoah Sanders

Apa kesamaan pemain saksofon jazz berusia 80 tahun dari Little Rock dan DJ elektronik milenial dari Manchester? Banyak, ternyata: kenikmatan dalam bentangan suara lembut dan gangguan tajam; rasa ingin tahu yang tak ada habisnya dan kemurahan hati kolaboratif; kapasitas memukau untuk menyulap imersi total. Promises, proyek baru dari Pharoah Sanders, Floating Points, dan London Symphony Orchestra, adalah eksperimen luar biasa dalam pencampuran pikiran multi-genre dan multi-generasi. Album berdurasi 46 menit ini disusun dengan satu motif, dengan harpsichord, synthesizer, melodi string yang membengkak mengalir masuk dan keluar; Sanders memukau keduanya melalui saksofonnya yang besar dan suaranya yang lembut. Ketenangannya mungkin membuat Anda tertidur — tetapi tusukan energinya akan membuat Anda tersentak kembali. – Andrew R. Chow

Heaux Tales, Jazmine Sullivan

Di album keempatnya, Jazmine Sullivan mengklaim posisinya sebagai suara R&B paling jujur ​​saat ini. Heaux Tales bukan hanya sebuah album: ini adalah pengakuan pengakuan dan komunal yang tidak dipernis dengan hasrat perempuan kulit hitam, yang menampilkan pengalaman romantis kata-kata yang diucapkan dari serangkaian wanita dalam selingannya yang bijaksana. Sementara itu, lagu-lagunya kaya dengan riff hangat, ketukan jentikan jari, dan tuts yang lesu. “Masyarakat kita mengajari mereka untuk begitu sibuk dalam diri mereka sendiri dan penaklukan mereka sendiri sehingga mereka lupa bahwa kita sendiri adalah makhluk seksual,” demikian salah satu meditasi tentang hubungan dalam “Antoinette’s Tale.” Secara keseluruhan, album ini muncul sebagai proyek penyembuhan, sebuah persembahan bagi wanita di mana pun untuk menghargai diri mereka sendiri sepenuhnya, bahkan ketika keinginan mereka berantakan atau bertentangan, bersemangat atau hati-hati. Melalui itu semua, suara fleksibel Sullivan naik turun, halus dan tak henti-hentinya didengarkan. – RB

The Marfa Tapes, Jack Ingram, Miranda Lambert, Jon Randall

Album terbaru dari Miranda Lambert, salah satu bintang musik country paling abadi, tidak memiliki kemilau khas Nashville: direkam langsung di sebuah rumah di gurun Texas, dengan dia dan dua kolaborator lama, Jack Ingram dan Jon Randall, berkerumun di sekitar sepasang mikrofon. Tepi yang kasar terlihat jelas: ketiganya melupakan lirik; pesawat bersenandung di atas kepala; kaleng dingin dibuka. Tapi apa kekurangan album dalam polesan lebih dari sekedar kimia dan corak. Lagu-lagu terbaik, termasuk “Waxahachie” dan “In Her Arms,” ​​dengan harmoni dan kehangatan yang menakjubkan, dan bisa dengan mudah disalahartikan sebagai lagu klasik yang telah lama hilang di api unggun. Album ini terasa Edenic dan, mengingat perawakan Lambert, berpotensi transformatif: pengaturan ulang budaya pada tingkat mahakarya akustik seperti Red Headed Stranger karya Willie Nelson atau Nebraska karya Bruce Springsteen. – AC

Diakon, Serpentwithfeet

Berliku-liku, meditatif, lembut, menghantui: ada banyak kata sifat yang dapat Anda terapkan pada Diakon serpentwithfeet, tetapi tidak satupun dari kata-kata itu yang cukup menggambarkan tenor musiknya, yang merupakan bagian yang sama mengundang dan menggigil. Serpentwithfeet, nama asli Josiah Wise, mencampurkan paduan suara Injil dengan arahan yang intim; Di Deacon, album ketiga artis Inggris, kehangatan baru memancarkan kecenderungannya yang lebih gelap. Piano ada di mana-mana, begitu pula ketukan yang menggema dan lirik berlapis yang merayakan cinta dan kepuasan rumah tangga sesama jenis: pada “Derrick’s Beard,” semacam balada yang dikupas, ia mengulangi baris “Ayo ke sini, rindu jenggotmu” selama lebih dua menit. Tetapi di tangan Serpentwithfeet yang cakap, setiap pengulangan terasa seperti wahyu yang manis. – RB

Kehidupan Sebenarnya, Fred. Lagi

Superproduser Inggris Fred Gibson telah memberikan sentuhan cekatannya kepada superhits oleh artis-artis seperti Ed Sheeran, Ellie Goulding dan Stormzy selama bertahun-tahun. Sejak pandemi, dia merangkul sisi eksperimentalnya yang lebih bersudut dalam kolaborasi dengan FKA Twigs dan Headie One. Dan April ini, dia merilis album debutnya Actual Life, yang direkam selama karantina dan memanggil komunitas global melalui kolase aural. (Produser elektronik legendaris Brian Eno bertindak sebagai kolaborator dalam proyek tersebut.) Gibson menjalin memo suara dari teman dan soundbites Instagram menjadi musik house beatific, menciptakan keintiman yang mendalam dan soundtrack pesta yang memohon untuk diputar di klub malam yang baru dibuka kembali. Tidak banyak kehalusan di sini: “Kami telah kehilangan pelukan dengan teman dan orang yang kami cintai / Semua hal ini yang kami terima begitu saja,” teriak The Blessed Madonna di single “Marea (Kami Telah Hilang Menari) . ” Tetapi catatan tersebut menawarkan beberapa katarsis yang sangat dibutuhkan setelah satu tahun terputus. – AC